Beaufort. Caroline du Sud. USA

Situé à 600 milles de Miami sur la route qui mène au nord des USA, le port de Beaufort mérite une escale. Rien à voir avec la Floride, ici c’est tranquille, tout est bâti sur du bois, maisons, ports, pontons, et les gens sont plus cools…

Carte entrée Beaufort en Caroline du sud.
Carte entrée Beaufort en Caroline du sud.

L’escale est appréciée par ceux qui montent et doivent passer le fameux cap Hatteras qui ouvre le passage du Chesapeak. A Beaufort on trouve du carburant, juste avant le port de plaisance sur les Watter Ways.

Avant d’en arriver là il faudra pointer en venant du large, sur 34°40 Nord et 76°40.2 Ouest. Là vous entrez dans le chenal des cargos parfaitement balisé. Laissez la verte à bâbord et la rouge à droite.
Selon la marée, vous aurez à subir des courants sérieux, il suffit de regarder les bouées pour s’en convaincre. Les autochtones sont grands amateurs de pêche, ils partent en mer loin au large à bord parfois de petits canots… fortement motorisés, il est vrai. Il faut dire également que sur l’ensemble des USA il est de bon ton de contracter une assurance « remorquage » au prés d’une des compagnies spécialisée. Pour 150 dollars par an, en cas de panne, un « remorqueur » vient vous chercher et vous ramène au port. C’est aussi valable pour tout échouage et ce sur l’ensemble des côtes des USA et même des Bahamas…

Poste de carburant et d'eau.
Poste de carburant et d’eau.

Une fois dans le chenal, vous suivez les bouées sur environ un mille nautique et vous prenez le chenal qui va sur la droite. Attention de bien rester au milieu du plan d’eau qui est assez étroit à cet endroit. Les fonds sont d’environ 3m mais remontent vite sur les rives à un mètre environ. Vous verrez sur votre bâbord un port de pêche traditionnel avec des chalutiers crevettiers avant d’arriver sur le fameux Watter Ways canal qui relie la Floride à Newyork à peu prés. Le port est tout en long sur la rive gauche en montant le canal. Sur la droite se trouvent des bouées de mouillage mais on peut en cherchant bien trouver un trou pour planter son ancre. Le poste à carburant est assez caché, on le voit juste à l’entrée du port à hauteur d’un bar (voir photo).

Le plein de gasoil à quai.
Le plein de gasoil à quai.

Une serveuse vient vous aider pour faire le plein qu’il faudra aller payer dans le bureau de la marina 300 mètres plus loin à pieds. On peut aussi faire le plein d’eau gratuitement par la même occasion. Eau potable et buvable…

La petite ville de Beaufort est accessible en marchant, des commerces divers s’y trouvent, c’est un endroit charmant, nettement plus intéressant que Charleston plus au sud.

José Arocena.