USA Floride West Palm Beach

Au nord de Fort Lauderdale et de Miami, l’escale de West Palm Beach en Floride permet un repos hors des grandes cités et à prix raisonnable pour peu que l’on mouille.
L’entrée à West Palm Beach est facile, bien indiquée, balisée comme presque toujours aux USA. En entrant laisser les bouées rouges à tribord, les vertes à Bâbord, c’est comme ça sur l’ensemble de la région y compris les caraïbes.

Passes de West Palm Beach.
Passes de West Palm Beach.

La bouée d’approche située sur 26°46.32N et 80°01.44W vous place en face de la passe qui peut être très fréquentée les fins de semaines mais aussi en tout temps vu qu’elle est utilisée par les cargos et les ferrys sans oublier le paquebot casino qui prend la mer deux fois par jour…

Carte entrée avec trace. West Palm beach
Carte entrée avec trace. West Palm beach

Prendre le cap à l’ouest et enfiler les bouées tranquillement. Il peut y avoir du courant aux vives eaux, le canal des « Watter Ways » qui permet de remonter les Etats Unis à l’abri de la mer contribue à ces mouvements perpétuels. Laisser « Peanuts Island » sur votre droite et ralentir à moins de 5 noeuds aux approches des nombreuses marinas. Pour s’y rendre, appeler sur le canal 16 VHF et demander une place. En longeant l’île et le port de commerce vous trouverez une marina, la « Riviera Beach Marina » ou vous pouvez faire le plein de carburant et d’eau.

Poste carburant West Palm Beach.
Poste carburant West Palm Beach.

Là encore attention au courant qui peut être traître. Les marinas sont bâties sur des poteaux en bois, le béton étant rare dans les US en bord de mer. Pour mouiller en toute tranquillité et gratuitement, traverser le chenal pour remonter les Watter Ways vers la ville de West Palm Beach cap au sud. Sur la rive côté droit se trouve le chenal, côté gauche vous pouvez mouiller un peu partout par environ 3m de fond de sable et de bonne tenue. Il y a beaucoup de place et on peut rester bien éloignés les uns des autres. Aux changements de marées, souvent le vent et les courants se disputent laissant les bateaux travers au vent voir vent arrière. Une position bizarre au mouillage mais confortable car le fetch est assez faible sauf par orages qui peuvent être violents. Presque toujours en fin d’après midi.

Mouillage sur la rivière.
Mouillage sur la rivière.

Pour descendre à terre c’est un peu compliqué, les villas de luxe qui bordent le littoral disposent toutes de pontons privés, impossible de se poser. La marina de Riviera Beach demande 10 dollars par jour pour les annexes. Nous avons refusé de payer et pour autant avons utilisé leurs installations quotidiennement mais discrètement!

Pour aller en ville, des bus sont présents… toutes les heures au mieux. En Floride tout est fait pour la voiture, pas pour le piéton qui est mal vu. Vous pouvez également avec une annexe motorisée, remonter la rivière vers le sud et aller en ville. C’est agréable et on peut pose son annexe à la marina située juste après le premier pont ouvrant sur la droite. Trouver un petit coin, laisser l’annexe et vous êtes en centre ville.

Un point intéressant, de West Palm Beach vous êtes à une cinquantaine de milles juste devant les Bahamas…

West Palm beach juste devant les Bahamas.
West Palm beach juste devant les Bahamas.

José Arocena